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Masanobu Okumura dans "Le Père du Pilier", Maître des mouvements de Cho Kee capturés dans le temps, l'espace et d'épaisses lignes noires




À droite : Hashira-e (impression de pilier japonais) représentant un Shoki d'Okumura Masanobu de la collection de la galerie Edo
Okumura Masanobu, artiste japonais légendaire du XVIIIe siècle, est réputé pour ses chefs-d'œuvre illustrant divers aspects de la vie quotidienne, de l'histoire et de la mythologie. Parmi ses nombreuses œuvres remarquables figure un hashira-e captivant intitulé « Shoki the Demon Queller ». Cet article explore le génie d'Okumura Masanobu et approfondit la signification de son portrait de Shoki, le personnage légendaire qui combattit les démons.

On dit qu'il a été l'inventeur de l'estampe japonaise à piliers (Hashira-a) – un style d'estampe japonaise populaire pendant la période Edo. Il a acquis une renommée considérable pour ses contributions au développement du genre ukiyo-e, en particulier son expérimentation de nouvelles techniques et de nouveaux sujets.

Né à la fin du XVIIe siècle (période japonaise Edo de 1686), Okumura Masanobu a commencé sa vie à une époque de grande paix et de prospérité pour l'île du Japon. Ses citoyens, au début du règne des Tokugawa, furent débarrassés de presque toute influence occidentale après une violente purge de toutes choses et de tous les hommes, en particulier ceux liés au catholicisme. La purge n’a laissé aucun survivant occidental, prêtre jésuite ou converti japonais, un génocide de vingt ans laissant une facture de boucher estimée à environ 50 000. En 1630, tous les contacts avec le monde extérieur se limitaient à une seule petite île, léguée aux Néerlandais, tolérée simplement parce qu'ils n'imposaient pas d'enseignements chrétiens aux Japonais, les seuls Occidentaux suffisamment intelligents pour rester impartiaux face au fanatisme qui balayait le monde. rois et reines du monde occidental – une course effrénée impérialiste pour conquérir et convertir autant d’âmes païennes et de terres barbares au christianisme. L’appel aux armes du Vatican et la course entre les nations européennes et leurs
les rêves impérialistes d’établir autant de colonies que possible parmi les païens du Nouveau Monde. Les catholiques non fanatiques, dont un grand nombre de chrétiens japonais nouvellement convertis, dirigés par le shogunat Tokugawa, ont été jetés dans la société par le système de classement féodal favorisé par ceux qui suivaient les écoles de pensée confucéennes fortement influencées par la religion 
bouddhiste.

C'est en raison de cette période d'isolement et de prospérité que la classe des samouraïs japonais et les artisans ont afflué vers les villes japonaises. L’art, la littérature, la poésie et le théâtre ont tous prospéré sous ce système. La riche classe des samouraïs avait besoin d'objets qui symbolisaient leur richesse et leur pouvoir, alimentant une industrie d'artisans rivalisant dans leur métier pour transformer des objets du quotidien en chefs-d'œuvre. Bouteilles de laque, vaisselle, gravures sur bois, forgerons d'épées, fabricants de bouteilles, bijoutiers, façonnant des œuvres d'art à partir des choses les plus simples.

Alors que la gestion de l'argent était considérée comme indigne de la classe des samouraïs, elle est devenue une partie inévitable de la vie quotidienne, une nécessité qui a accordé un nouveau pouvoir aux classes inférieures, égalisant les règles du jeu entre les 5 % de samouraïs au pouvoir et les classes d'artisans et de marchands. . L'art et la créativité ont prospéré dans l'atmosphère de ce que les Japonais appelaient « le monde flottant », les quartiers de plaisir en plein essor ont nourri une riche culture japonaise, capturée et représentée en ukiyo-e par les célèbres artistes japonais de la gravure sur bois qui ont repoussé les limites du monde. forme d'art de la gravure, développant un moyen de produire en masse leur art et de le diffuser auprès des masses. Ils ont créé des livres, des journaux à potins, des promotions de théâtre (surimono), des pièces de théâtre Kabuki et des représentations de célèbres belles bijin-ga et geishas, ​​en plus des célèbres paysages de Hokusai et Hiroshige.

À gauche : Shoki traversant le pilier crée l'illusion d'apercevoir le Shoki comme s'il passait devant une porte ouverte. (image de Wikipédia)

On peut attribuer à la gravure sur bois le mérite d'avoir contribué à diffuser l'alphabétisation parmi la population masculine et féminine au cours de la période Edo, ce qui a aidé les Japonais à entrer dans une ère industrielle assez rapidement après la chute du shogunat. Masanobu, peintre et éditeur de livres illustrés, a introduit des innovations dans la technique d'impression sur bois et de conception d'impression au Japon.Masanobu a appris lui-même la peinture et les gravures en étudiant les œuvres de Torii Kiyonobu (mort en 1729), commençant ainsi sa carrière d'imitateur de Torii. Vers 1724, Masanobu devient éditeur de livres illustrés et publie ses propres ouvrages. Il fut l’un des premiers à adopter une perspective occidentale à travers les estampes chinoises disponibles à Edo à cette époque. Il a réalisé des gravures à grande échelle représentant des scènes telles que l’intérieur de théâtres, de magasins et de somptueux quartiers d’habitation. De telles impressions étaient appelées impressions uki-e (« image imminente ») en raison des effets de perspective de raccourci qu’elles produisaient. Il aurait également fondé le format du habahiro hashira-e, ou impressions verticales larges. Son style se distinguait par sa vivacité, ses lignes douces et gracieuses, qui faisaient également preuve de retenue et de dignité.

Okumura Masanobu exécute le Shoki dans le style urushi-e caractéristique des lignes noires épaisses et fluides dont il est considéré comme un maître. Il est également le premier artiste à commencer à expérimenter le format hashira-e. Les estampes sur piliers sont devenues extrêmement populaires au cours de la période Edo, car leur format étroit créait des caractéristiques de conception intéressantes que les artistes pouvaient explorer. Malheureusement pour nous, cela signifie également que les exemples intacts d’estampes de piliers sont rares, car les gens en décoraient réellement leurs maisons.






"Shoki the Demon Queller", souvent appelé, met en valeur les compétences et la créativité exceptionnelles de Masanobu en tant qu'artiste. La pièce représente Shoki, une figure mythologique issue du folklore chinois, connue pour sa capacité à éloigner les mauvais esprits et les démons. Shoki est souvent représenté portant des vêtements élaborés, brandissant une épée et possédant la force nécessaire pour vaincre toute force malveillante.

La représentation de Shoki par Masanobu dans « Shoki the Demon Queller » suit l’iconographie traditionnelle associée à la figure mythologique. Shoki est représenté dans une pose dynamique, comme s'il était capturé au milieu de l'action, incarnant sa capacité à se déplacer rapidement et de manière protectrice. L’attention méticuleuse de l’artiste aux détails est évidente dans le rendu complexe de l’expression faciale intimidante de Shoki, exprimant à la fois son courage et sa détermination.

De plus, l’utilisation magistrale du mouvement par Masanobu dans cette estampe sur bois est vraiment captivante. Il manipule soigneusement les lignes et les formes et crée une impression de dynamisme. Les robes fluides, les cheveux en cascade et les nuages ​​tourbillonnants contribuent à l’énergie de la composition, renforçant finalement l’appréciation du spectateur de la présence héroïque de Shoki.Le choix de représenter Shoki comme le point central de l’œuvre illustre la vision artistique de Masanobu. En isolant et en magnifiant la figure de Shoki, l'artiste souligne son importance dans le domaine du folklore et de la mythologie japonaise. Le rôle de Shoki en tant que protecteur contre les maux et les démons fait écho à la croyance populaire de la période Edo selon laquelle la pièce a été créée, reflétant le besoin sociétal de gardiens et de héros surnaturels.

"Shoki the Demon Queller" met en valeur les prouesses techniques de Masanobu et sa maîtrise de l'impression sur bois. Son utilisation habile de la couleur, de la texture et des ombres crée une pièce visuellement époustouflante, à la fois esthétique et riche sur le plan thématique. La palette vibrante de la composition renforce le sentiment de drame et d’intensité, transmettant efficacement la bataille éternelle entre le bien et le mal, qu’incarne Shoki.

Nous soulignons l’importance de cette œuvre particulière dans l’œuvre de l’artiste. Non seulement il s’agit d’un chef-d’œuvre à part entière, mais il représente également la capacité de l’artiste à capturer des mouvements dynamiques et à transmettre des récits intemporels à travers ses œuvres.

En conclusion, l’héritage artistique d’Okumura Masanobu continue d’inspirer et de captiver le public même des siècles après son décès. Les hashira-e (gravures en piliers) de Masanobu représentant « Shoki » restent une représentation exceptionnelle de son génie, démontrant sa capacité à insuffler de la vie et du mouvement dans ses gravures sur bois. Sa représentation habile du Shoki, exécutée avec ses lignes noires épaisses et fluides, capture le démon quer à mi-chemin figé dans l'espace et le temps, comme si nous assistions à cette légende passer devant la porte de notre chambre. dans les limites de l’étroit pilier japonais.

A droite : Masanobu « Le Père du Pilier Japonais ». Les lignes et la forme sont exécutées de façon magistrale, tout comme l'utilisation par Masanobu des limites étroites de l'espace inhérentes aux conceptions hashira-e.

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